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질문

       강박증이 있어요. 뜻대로 일이 풀리지 않으면, 저도 모르게 아무 연관 없는 행동을 하면서 불안을 달래요. 남편이 평소보다 늦게 들어오면, 교통사고가 난 게 아닐까 두려워요. 그러면, 저도 모르게 ‘내가 지금 이 컵을 이쪽에서 저쪽으로 옮기면 남편이 문을 열고 들어올 거야.’ 라고 생각해요. 아무 상관 없다는 걸 알면서도 강박적인 생각과 행동을 멈출 수가 없어요.   

답변

        솔직하게 말해주셔서 감사해요. 한 가지 묻고 싶은 게 있습니다. 자신이 강박증이라고 결론을 내린 근거가 무엇인가요. 병원에 가셔서 진단을 받으신 건가요, 아니면 상담 센터에서 전문상담사가 말해준 건 가요. 만일 그런 경우라면, 지금처럼 지속적인 치료를 받기를 권장합니다.   

        만약 질문자님이 전문적인 진단을 받았을 때, 문제가 없다는 판정을 받았고, 스스로 강박증이라는 진단을 내렸다면 이야기는 달라집니다. 내가 드리고 싶은 말이 있습니다.

        모든 사람들에게는 크고 작은 강박 증세가 있습니다. 나도 예외가 아니지요. 자동차를 삐뚤게 주차하면 마음이 편하지 않아요. 다시 시동을 켜고 선을 맞추어 주차합니다. 이유는 모릅니다. 그냥 그렇습니다.

        모든 사람이 그러니까 괜찮다. 그런 말이 아닙니다. 나는 질문자님의 문제를 가볍게 대하고 싶지는 않아요. 다만, 다른 관점으로 강박을 바라보면 어떨까 제안하는 겁니다. 만약 질문자님이 스스로를 강박증 환자로 여긴다면, 그 순간부터 자신을 뜯어 고치려 들겁니다. 하지만, 질문자님은 기계가 아니라 사람입니다.

        강박적인 생각을 하면 자책합니다. 물건이 아니니까 버리지도 못하고, 고칠 수도 없습니다. 자포자기하는 마음으로 그냥 데리고 삽니다. 괴로운 시간을 보내게 되지요. 자신이 강박증 환자라고 정의내리지 마세요. 강박적인 생각 그 자체보다 중요한 건 자기 자신을 바라보는 관점입니다.

        치료를 위한 목적으로 진단명이 필요하다고 생각합니다. 전문가들끼리 내담자의 정보를 공유할 때 편합니다. 내담자를 설명하기 위한 많은 말을 생략하고 한 단어로 표현할 수 있습니다. 그러나, 나는 상담실 안에서 내담자와 대화할 때, 진단명을 사용하지 않습니다.

        우울증, 불안 장애 등의 표현을 쓰기 시작하면 내담자가 자신을 환자로 취급합니다. “나는 강박증이다.” 이렇게 하면, 라벨링이라는 인지 오류에 빠질 위험이 있습니다. “나는 환자다.  환자니까 그렇다.”라고 자신을 정의내리면, 치료 기간이 길어집니다.

        내담자가 상담실에 들어오기 전에, 자가 진단을 내린 경우도 많습니다. 오히려, 정확하게 진단을 내려보면 아닌 경우도 많습니다. 자신을 특정 진단명으로 정의내리면, 그다음부터는 그안에 머물 수 있습니다. 우울증, 불안 장애라는 진단명 안으로 쏙 들어가버리면, 밖으로 빼오기가 힘듭니다.

        다른 관점을 제시하고 싶습니다. “나는 강박증이 있다. 나는 우울증이 있다.” 생각하지 말아주세요. 다르게 생각할 수 있습니다. 관점을 바꿔보세요.

        “내 안에 결핍이 있다. 내 안에 결핍이 자꾸 강박적인 사고를 하게 만든다.” 같은 말이라도 자신을 대하는 자세가 달라집니다. 자신을 고치려 들지 않아요. 자신의 결핍을 돌보고 싶습니다. 자신을 뜯어 고쳐야 할 사람이 아니라, 돌봐줘야 할 사람으로 봅니다.

        강박적인 사고를 할 때마다, “너 또 그랬네.”가 아니라 “나 또 왜 이러지.”라고 다르게 바라보면, 일단 성공입니다. “무엇 때문에 이러지, 뭐가 불안하지, 뭐가 무섭지.” 질문에 질문이 꼬리를 문다면, 그건 좋은 방향으로 나아갈 수 있습니다. 결국, 두려움의 실체를 마주하게 될 테니까요.

        그림자만 봐도 놀라는 상황에서는 실체에 다가갈 수 없습니다. 실체가 두려워서 그림자 조차 쳐다보고 싶지 않은 겁니다. 그림자에 미리 놀랄 필요 없습니다. 실체를 확인하고 놀라도 늦지 않아요. 그림자의 주인이 곰인형인지, 실제로 굶주린 야생 곰인지 일단 가까이가서 확인해봐야 합니다. 나는 곰돌이 인형에 여러 번 놀랐습니다. 아직까지 실제 야생 곰을 본 적은 없습니다.    

        자신을 강박증 환자로 정의내리지 말아주세요. 강박이 아니라 결핍이 있는 겁니다. 고치려 하지 마시고, 돌봐주세요. 시간 오래 걸립니다. 포기하지 말아주세요.

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