“남편에게 그 말을 하지 말았어야 했어요. 시간을 되돌리고 싶어요. 그를 믿었거든요. 이해할 수 있을 거라고 생각했어요. 제 착각이었죠. 결혼 생활이 파탄 나고 있어요.”

        결혼 3년 차, 아이는 없었다. 부부 침실에 문제가 있다고 말했다. 그녀는 남편과 성관계를 원하지 않았다. 연애를 포함해서 지금까지 한 번도 남편이 원하는 방식으로 관계를 맺어본 기억이 없다. 그녀에게 성관계는 고통이었다.

        그럼에도 불구하고 그녀는 아이를 갖고 싶어서 배란일에 맞춰 의무적으로 한 번씩 관계를 맺었다. 서로 사랑해서가 아니라 부모가 되기 위해 치르는 행사가 되어버렸다. 남편은 아내를 안고 싶어 했다. 하지만 아내는 계속 거절했다. 남편의 집착은 심해졌다.

        그럴수록 아내는 남편을 밀어냈다. 해야 할 일이 있다는 핑계로 남편이 잠들면 옆에 누웠다. 그가 안으려고 하면 피곤하다며 돌아누웠다.

        결혼하고 세 달이 넘도록 성관계를 하지 못한 남편이 화를 냈다. 아내가 무언가를 숨기고 있다고 생각한 그가 집요하게 이유를 물었다. 어떤 말을 해도 괜찮다는 말로 아내를 안심을 시키며 끊임없이 캐물었다. 아내는 남편의 추궁을 견디다 못해  숨겨둔 비밀을 말했다. 남편에게 버림받지 않을까 두려워 꽁꽁 감춰두었던 이야기를.

        대학에 입학하여 남자친구를 만났다. 기독교 가정에서 보수적으로 자란 그녀는 혼전순결을 지키는 것이 당연하다고 생각했다. 남자친구를 사귀어도 결혼 전에는 성관계를 맺지 않기로 결심했다. 그러나 혼자만의 결심으로 순결을 지켜낼 수 없었다. 그녀와 남자친구는 선을 넘었다. 죄책감이 밀려왔다.

        결국 그와 헤어지게 되었다. 죄책감이 직접적인 이유는 아니었지만 그것이 두 사람 사이에 균열을 가져왔고, 그녀가 남자친구를 밀어내는 것으로 결론이 났다. 더 심각한 문제는 그 남자친구와 헤어진 다음에 발생했다. 그가 스토커처럼 그녀를 괴롭혔다. 그녀가 혼자 자취하는 집으로 계속 찾아왔다.

        어느 날, 그가 술에 취해 현관문 앞에 엎드려 있었다. 그녀가 집에 보내려고 일으켜 세우는 순간, 그의 애원이 시작되었다. 아무 짓도 하지 않을 테니까 잠깐만 대화를 하자고. 그녀는 어쩔 수 없이 그를 집으로 들였다. 집에 들어선 남자친구는 이성을 잃었다. 강제로 그녀와 성관계를 맺었다. 그녀는 울면서 경찰서로 향했다. 그는 처벌받았다.

        그녀는 더 이상 학교에 다닐 수 없어 다닐 수 없어 휴학을 하고 배낭여행을 떠났다. 모든 상처를 먼 곳에 가서 털어내고 싶었다. 배낭여행에서 돌아온 그녀는 아픈 과거를 뒤로 하고 새로운 삶을 살고 싶었다.

        서른두 살에 남편을 만났다. 그는 그녀보다 두 살 어렸지만 책임감이 강하고 듬직했다. 1년 남짓 연애를 하고 결혼했다. 연애 시절, 남편이 그녀를 안고 싶어 할 때마다 그녀는 마음 속 거부감을 숨기고 말했다. 혼전순결을 지키고 싶다고.

        그 말을 하며 죄책감에 사로잡혔다. ‘이미 더럽혀진 몸’이라는 생각이 머릿속에서 떠나지 않았다. 지워내기 위해 노력했지만 소용이 없었다.

        그녀의 비밀을 들은 남편은 충격에 빠졌다.

        “수치스러워. 당신이 얼마나 처신을 잘못했으면 그런 일을 당했겠어! 당신에 대한 모든 신뢰가 무너졌어.”

        예상과 다른 남편의 반응에 아내 역시 충격에 빠졌다. 아프고 힘든 상처를 솔직히 털어놓고 나서, 그녀는 일시적인 해방감을 느꼈다. 죄책감이 잠시 사라진 기분이었다. 그러나 남편이 그녀에게 내뱉은 말이 더 큰 고통을 안겨주었다. 그날 밤, 남편에 대한 모든 신뢰가 무너져 내렸다.

        남편은 그녀를 괴롭히기 시작했다. 기억하고 싶지 않은 과거 대해 집요하게 물었다. 그때 무슨 옷을 입고 있었는지, 왜 그 남자를 집으로 들어오게 했는지, 그에게 은근히 안기고 싶었던 것은 아닌지, 왜 미리 경찰서에 신고하지 않았는지. 그녀가 아무리 설명해도 소용없었다. 남편은 구간반복 기능이 켜진 녹음기처럼 반복했다.

        그녀는 정신과 치료를 받으며 신경안정제를 복용하기 시작했다. 불면증도 찾아왔다. 일주일에 이틀은 수면제를 복용했다. 그렇게라도 하지 않으면 하루도 편하게 잠들 수 없었다. 진실을 말해버린 이후, 마치 지옥에 떨어진 것 같은 고통이 시작되었다.

        남편에게 다시 신뢰를 얻기 위한 노력이 그녀를 더욱 고통스럽게 했다. 남편은 집안일에 사사건건 참견했다. 살림을 제대로 못한다고 구박을 하고, 돈을 허튼 데 쓴다며 견딜 수 없는 잔소리를 하기 시작되었다. 가장 힘든 것은 그녀의 부모에 대한 비난이었다. 친정 부모님에 대한 거침없는 욕설은 기본이었다.

        그녀는 모든 고통을 감수해야 한다고, 그가 이해해줄 수 있을 때까지 기다리는 수밖에 없다고 생각했다. 잘못한 사람은 자기 자신이고, 과거는 바꿀 없으므로. 남편에게 그 기억을 지우라고 강요할 수는 없었다. 어차피 불가능한 일이니까.

        “남편에게 말하지 말았어야 했는데…. 시간을 되돌릴 수 있다면 정말 좋을 텐데. 차라리 남편을 만나기 전으로 돌아가고 싶어요. 전 혼자 살았어야 했나 봐요. 괜히 결혼해서 한 남자의 인생까지 망쳐버린 기분이에요. 언제까지 버틸 수 있을지 모르겠지만 언젠가는 남편을 놔줘야죠. 마음 같아서는 당장이라도 그만두고 싶지만 생각할 게 많네요. 사람이 미쳐버리는 이유를 알 것 같아요.”

***

        남편에게 신뢰를 얻으려 노력할수록 그녀는 더욱 비참해질 것이다. 노력으로 해결될 수 없는 문제이기 때문이다. 세상에는 바꿀 수 있는 것과 바꿀 수 없는 것이 있다. 그녀가 성폭행 당한 것은 바꿀 수 없다. 일어난 일을 일어나지 않았던 일로 바꾸는 것은 불가능하다.

        바꿀 수 있는 것은 그 사건이 아니라 그에 대한 관점뿐이다. 그 사건에 대한 관점이 왜곡되어 있다. 두 사람 모두 그 관점을 변화시키지 않는 한, 계속 고통 받게 될 것이다.

        남편은 자신이 피해자라고 생각하지만 그는 피해자가 아니다. 아내가 겪은 고통을 올바른 관점으로 바라보지 않으면 그는 또 다른 가해자가 된다. 이미 그는 성폭력을 당한 아내에게 언어폭력을 가하고 있다.

        바로 잡지 않으면 더욱 심각한 문제로 발전할 것이다. 강박증이나 의처증으로 발전한다면 남편은 자신의 삶뿐 아니라 가정도 파괴할 수 있다. 그의 왜곡된 관점은 왜곡된 감정을 느끼게 한다. 수치심이다. 그는 아내에게 “수치스럽다”라는 표현을 사용했다.

        아내가 성폭행을 당했다는 사실이 그에게 수치심을 느끼게 한다. 그것은 어디서 비롯된 것일까? 아내를 사랑하기 때문에 그녀가 느낀 감정을 고스란히 느끼고 있다고 볼 수는 없다. 자신의 아내는 그런 일을 겪으면 안 되는 것이었다.

        ‘어떻게 다른 사람도 아닌 내 아내가 그런 수치스런 일을 겪을 수 있는가!’

        이 감정은 남편의 지나친 자기애의 부작용이다. 세상에 나쁜 감정은 없지만 남편이 느끼는 수치심은 정당하지 못하다. 왜곡된 인식이 왜곡된 감정을 만들었다.

        남편이 아내를 바라보는 관점을 문장으로 표현해보자.

        “내 아내가 성폭행을 당했다니, 수치스러워. 분명 아내가 사건에 빌미를 제공했을 거야. 틈을 주지 않았다면 그런 일이 일어나지 않았겠지. 술 취한 남자친구를 집 앞에서 발견했을 때, 왜 신고하지 않고 집으로 데리고 들어간 거야? 그 상황을 견딜 수 있는 남자가 어디에 있어? 그도 피해자 아니야? 전과자가 되었으니. 나도 망가져 버렸어. 도저히 이 여자와 살 수 없어. 앞으로 어떻게 해야 할까?”

        남편을 망가뜨리는 사람은 아내가 아니라 그 자신이다. 남편이 바라보는 관점이 자신을 파괴한다. 아내는 가해자나 공범자가 아니다. 피해자다. 남편의 여동생이 성폭행을 당했다고 해도 똑같은 생각과 말을 할 수 있겠는가? 아닐 것이다.

        모든 분노는 가해자에게 집중될 것이다. 여동생은 피해자일 뿐이다. 누군가 남편에게 “처신을 못했네. 그 시간에 남자를 왜 만나? 그것도 짧은 치마를 입고. 그러니 그런 일을 당하지”라고 말한다면 그는 참지 못하고 주먹을 날릴 것이다. 그런데 남편은 그 끔찍한 말을 아내에게 끊임없이 하고 있다. 사랑이라는 이름으로 또 다른 폭력을 행사하는 것이다.

        아내 역시 그 사건의 트라우마를 고스란히 간직한 채 살아가고 있다. 침실에서 일어난 일이 그 증거다. 그녀가 사랑스러워 안아 주려는 남편의 손길을 거부했다. 남편과 결혼할 때, 아내는 “과거에 겪은 사건은 과거일 뿐이다”라고 생각했을 것이다. 잊고 싶은 과거이기 때문에 잊으려 노력했을 것이다.

        어느 정도는 성공한 것으로 보인다. 한 남자를 다시 사랑할 수 있게 되었고, 결혼까지 결심할 수 있었으니까. 그러나 트라우마의 흔적은 사라지지 않았다. 트라우마는 지독히 끈질긴 녀석이다. 직면하지 않으면 일생 동안 따라다니면서 한 사람을 파괴한다.

        성폭행을 당한 후, 그녀는 별도로 치료를 받지 않았다. 지금이라도 늦지 않았다. 그녀에게 치료가 필요하다. 트라우마는 오랜 시간이 흐른다고 저절로 치유되지 않는다.

        아내는 바꿀 수 없는 것에 집중하지 말고, 바꿀 수 있는 것에 집중해야 한다. 남편에게 신뢰를 얻기 위한 모든 노력을 쓰레기통에 버려야 한다. 의미 없는 노력이다. 노력하면 노력할수록 스스로가 비참해질 것이다. 목표를 바꾸자. 다시 신뢰를 얻으려 노력하지 말고, 남편을 상담실에 데리고 가기 위해 최선을 다하라. 남편 스스로 바꿀 수 없는 생각이 있다. 그의 왜곡된 생각은 왜곡된 감정을 불러일으켜 아내에게 더 큰 상처를 주었다.

        기계처럼 순서대로 되는 일이 아니지만 그 중심에 검증되지 않고 객관적이지 않은 자기만의 생각이 있다. 그 왜곡된 생각을 노출시키지 않으면 변화는 일어나지 않는다. 한 사람이 배우자를 바라보는 관점은 지독히 폐쇄적이며 개인적이다. 죽을 때까지 노출되지 않을 수도 있다. 그러므로 남편을 빛으로 인도해라. 두려움을 떨쳐내고 전문가의 도움을 받아라.

        남편이여, 당신의 아내는 희생자다. 그녀가 원해서 벌어진 일이 절대 아니다. 당신 안에 재생되고 있는 구간 반복 녹음기를 꺼라. 버튼을 눌러도 멈추지 않는다면 밖으로 던져버려라. 그래도 소리가 들린다면 전문가를 찾아가라. 그에게 당신이 피해자라고, 수치스럽다고 말해도 좋다. 그러나 아내에게는 안 된다. 그녀는 당신이 싫어서가 아니라 상처 때문에 당신에게 안기지 못한 것이다. 불쌍한 여자다. 조금만 더 기다려주면 좋겠다.